Recueil de mes carnets de voyages

Bienvenue sur mon blog ! Suivez moi en lisant mes carnets de voyage : depuis 2007 j'ai eu la chance de partir en voyage dans de nombreux endroits autour du monde que ce soit en Chine principalement, mais aussi en Asie et ailleurs. Basé en Chine depuis de nombreuses années, c'est avec beaucoup de plaisir que je prends la route et pars à la découverte de nouvelles contrées du pays, j'aime aussi revenir souvent dans des endroits que j'ai beaucoup apprécié pour les voir sous un angle différent. 

Seul, à deux ou en famille et avec des amis, ces voyages ont tous été une belle expérience que je veux garder en mémoire dans ce blog, mais aussi la partager à ceux qui sont à la recherche d'information ou simplement curieux.

 

Derniers articles publiés

Les points d’attraits principaux du Nord Ouest de l’Italie sont indéniablement les Cinque Terre et la tour de Pise. Pour ce dernier jour dans la région, nous allons visiter des villes moins connues comme Lucca et Sestri Levante et seront vraiment ravis de ce choix et finiront ce séjour avec un coucher de soleil sur la mer à Bogliasco.

C’est sur la Piazza dei Miracoli que l’on peut admirer les plus beaux monuments de la ville de Pise. Si il y a bien un monument qui est connu dans le monde entier et qui représente le mieux l’Italie à l’international, c’est bien la tour de Pise qui penche depuis sa construction et qui attire les touristes comme nous pour voir cela de leurs yeux et se prendre au jeu de la photo stupide. Comme les monuments sont assez concentrés, on a le temps de continuer la journée en descendant plus profondement dans la campagne de Toscane jusqu'à Volterra.

Une destination absolument magnifique de la côte de Ligurie, à proximité de La Spezia, les villages colorés des Cinque Terre sont idéaux pour le week-end de Pâques ensoleillé. C’est avec beaucoup de plaisir que l’on revient ici prendre le soleil et faire quelques prises de vue avec le drone. 

Depuis la vibrante Charlotte, on file sur l'interstate I-85 jusqu'à Greenville, ville industrielle de l'Upstate de la Caroline du Sud qui est la prochaine étape de notre voyage. Au pied des Appalaches, son centre ville est mignon avec ses maisons de brique. Sa principale attraction est le parc Falls avec le pont suspendu qui enjambe la rivière Reedy.

Ce voyage dans le Sud des Etats Unis commence par la découverte de la capitale de l’état de Caroline du Nord, Charlotte. Une ville très dynamique et attractive mais qui reste typiquement américaine avec un Downtown vertical mais petit en superficie entourée d’une grande banlieue de pavillons aux pelouses bien entretenues. En ce matin, la capitale du NASCAR est très calme pour une première découverte d’une ville américaine.

Pétra mérite deux jours au moins pour en faire le tour principal. Après une magnifique journée hier, nous retournons sur le site archéologique pour prendre de la hauteur et admirer Pétra d’en haut. On finira la soirée avec des guides locaux dans une cave bédouin pour un souvenir inoubliable malgré l’annulation de Pétra by Night. 

Après une matinée dans l’avion et des procédures COVID compliquées, nous arrivons à Aqaba au Sud de la Jordanie. Premier contact avec ce pays du Proche Orient, nous récupérons la voiture de location et conduisons jusqu’au trésor du pays, raison principale qui a déclenché notre voyage jusqu’ici, la cité perdue des Nabatéens de Pétra. Le site qui fait partie des sept nouvelles merveilles du monde à la hauteur de sa réputation est absolument envoutant.

Le Caire a toujours été une ville de très grande importance dans la région. Carrefour entre les cultures et les continents, depuis l'époque antique jusqu'à aujourd'hui une des plus grandes villes d'Afrique, elle a une place importante dans l'histoire. On y retrouve plusieurs vestiges des différentes cultures, au delà des pyramides, le Caire mérite plusieurs jours d'exploration, entre les églises coptes, les mosquées et les ruelles à la vie intense.

On retourne sur le plateau de Gizeh pour revoir les pyramides et en apprendre plus à leur sujet accompagné d'un guide. Après une première visite en début de séjour où l'on était plus dans la contemplation, on cherche à en savoir plus bien que la visite des pyramides en fin de séjour nous semble maintenant anachronique, car elle sont bien plus précoce dans l'histoire de l'Egypte que les monuments que l'on a découvert au Sud du pays. On termine la journée à Zamalek pour une soirée touristique en partant en diner croisière sur le Nil.

Les innombrables richesses trouvées par les archéologues au fil des ans ont été stockées et conservées dans ce musée situé en plein coeur de la capitale de l'Egypte. Après un rapide vol matinal depuis Louxor, on prolonge notre voyage dans l'ancienne Egypte avec cette visite incontournable. Découvrir ce musée à la suite de la visite des sites en vrai tout au long du Nil, on a d'autant plus d'intérêt et on contextualise d'autant plus les différents trésors entreposés ici. 

La plupart des sites incroyables de Louxor se trouve sur la rive Ouest, la rive du côté ou le soleil se couche, ce qui signifie dans la symbolique egyptienne la mort. C'est pourquoi les tombes sont toutes situées de ce côté de la capitale antique. Le centre ville de Louxor s'est construit sur la rive Est, du côté du soleil levant, de la vie. Et de ce côté de la ville, on ne peut pas manquer les deux temples magnifiques que sont les temples de Louxor, en plein centre ville et surtout le massif temple de Karnak. Entre les deux sites, un superbe chemin antique a été restauré et l'on peut rejoindre Louxor depuis Karnak à pieds.

Aujourd’hui est une journée très attendue, nous sommes à Louxor et nous allons traversé le fleuve Nil pour rejoindre la rive Ouest où se trouvent parmi les plus magnifiques monuments de la région. En particulier la vallée des rois, qui fait clairement partie du site qui m’attire le plus depuis que nous avons commencé à imaginer ce voyage en Egypte. Avec toutes les merveilles que l'on a pu voir, cela reste comme la journée la plus intense de notre séjour. 

Depuis Assouan, il faut compter une journée entière par la route pour rejoindre Louxor, l'ancienne capitale de l'Egypte ancienne en faisant deux étapes pour visiter les temples de Kom Omdo et de Edfou sur le chemin. Ces deux temples sont grandioses, ils sont aussi des étapes pour la plupart des croisiéristes qui descendent le Nil sur 3 jours. Malheureusement un nombre incalculable de dos d'âne et de checkpoints nous ralentissent, cela nous permet quand même d'apprécier l'intense vie rurale dans ces villages sur les bords du Nil. 

Parmi les plus grands pharaons, on compte Ramsès II. Ce monarque de la XIXe dynastie a eu un règne d'une extrême longévité, il a marqué l'Egypte par tous les édifices qu'il a construit sur tout le territoire. Il est aussi connu pour être ce pharaon contemporain de Moïse, ce serait lui qui a poursuivi les juifs lors de leur fuite d'Egypte et sur qui Dieu a refermé la mer sur son armée. De tous les temples qu'il a fait construire, c'est son mausolée qui reste le plus remarquable, différent des autres monuments de l'Egypte. Creusé sur les berges du Lac Nasser tout au Sud du pays, proche de la frontière avec le Soudan actuel, il avait du être déplacé lors de la mise en eau du grand barrage et cet exploit d'ingénierie internationale sous l'égide de l'UNESCO est elle-même aussi passionnante. 

Pour cette deuxième journée à Assouan, nous restons en ville pour en faire une découverte plus approfondie. Cette partie du Nil est tout simplement fantastique, avec les dunes du désert qui borde le fleuve. Des petites îles habitées au milieu du premier cataracte, comme l'île Elephantine méritent vraiment le détour pour se perdre parmi un des nombreux villages Nubiens de la région. 

Après une première journée au Caire, nous commençons notre périple le long du Nil par la ville la plus au Sud d'Egypte sur le Nil, Assouan. On va remonter jusqu'au Caire en une dizaine de jours. Ici, on change d'univers, le paysage fluvial correspond vraiment à ce que l'on imagine de cette Egypte éternelle. Le Nil traverse la fameuse première cataracte, des rapides dangereux pour la navigation et qui marquait une frontière dans l'Egypte ancienne.

Avec l’épidémie de COVID encore très vivace partout dans le monde. Le choix de transport entre la Chine et la France s’est réduit comme peau de chagrin. Depuis la ville de Hangzhou seules quelques rotations, aléatoires persistent. Je repère une liaison Hangzhou Le Caire puis le Caire Genève qui me permettra de résoudre mon problème de retour mais qui nous ouvre les portes vers un nouvel univers, celui de l’Egypte. Ce pays a toujours été tout en haut de ma liste et je valide donc cette option pour un vol en fin d’année. Après un long vol de nuit depuis Hangzhou, j’arrive aux aurores dans la capitale de l’Egypte. 

Tout en bas de la carte de Chine dans la province du Yunnan, coincée entre la Birmanie et le Laos se situe la région de Xishuangbanna, extrémité tropicale de cet immense pays. Xishuangbanna c’est une destination en vogue qui s’est développée ces dernières années et offre une expérience aux multiples saveurs où les cultures chinoise, de la minorité Dai, birmane, laotienne et thaïlandaises se rencontrent et s’entremêlent dans un cadre sauvage encore préservé. 

Hangzhou est une des villes les plus dynamiques de Chine, propres, verte, riche, elle accueille le siège de grands groupes internationaux dont le plus connu est certainement Alibaba. Malgré sa croissance démographique fulgurante ces dernières années, la capitale du Zhejiang garde néanmoins cette atmosphère de province. C’est aussi une ville avec une histoire très riche, capitale éphémère dynastique, lovée dans un cadre naturel préservé, Hangzhou figure à juste titre tout en haut de la liste des villes à visiter dans l’Est du pays. Dans cet article, je vous propose de découvrir mes impressions de Hangzhou ainsi qu’un guide pratique.

Pour cette deuxième journée dans le parc naturel de Yading, je parcours le « duanxian » chemin le plus court qui débute au monastère de Chongbusi jusqu’aux pieds de la plus haute montagne de Yading, le mont Xiannairi qui culmine à 6032 mètres et qui est la cinquième plus haute montagne de la région du Sichuan. Malheureusement, le temps changeant en montagne nous fera déchanter, entre grand soleil et chute de neige et vent glacial, on ne verra quasiment pas le sommet du Xiannairi.

Le parc naturel de Yading dans le Sud-Ouest du Sichuan fait partie des plus beaux et mieux aménagés parcs naturels de Chine. C’est aussi un lieu sacré pour les bouddhistes tibétains qui viennent ici pour faire un pèlerinage autour de ces montagnes culminant toutes à environ 6000 mètres sont toujours enneigés et qui forment une trinité. Le paysage est incroyable, surtout en Octobre - Novembre lorsque les feuilles ont pris leurs teintes automnales, le parc se visitant idéalement en deux jours, je me concentre sur le « changxian », chemin le plus long qui prend la journée en marchant tranquillement, qui débute à 4000 mètres et finit la tête autour des sommets à presque 5000 mètres.

Daocheng est une ville située aux confins occidentaux de la région du Sichuan dans le Sud-Ouest de la Chine. Ici on est sur le haut plateau tibétain, dans l’ancienne région de Kham, l’aéroport est d’ailleurs le plus haut aéroport civil du monde situé à une altitude de 4441 mètres. Je me rends dans cette région pour visiter un des parcs naturels les plus grandioses de Chine et accessible sans permis spécial, le parc naturel de Yading. Mais avant de rejoindre le parc de Yading, je découvre la région de Daocheng qui compte de jolis paysages et des petits temples tibétains.

Qingdao est une des plus belles villes de Chine indéniablement. Cette ville côtière bénéficie non seulement d’un cadre naturel avantageux et de l’atmosphère balnéaire qui va avec, mais aussi d’une histoire contemporaine complexe dont on trouve des vestiges dans le centre-ville et qui a été très bien conservé.

Guilin fait partie des paysages les plus connus de Chine, c’est ici que l’imaginaire rencontre le réel, où ces images fantasmées de collines de karst au milieu desquels une rivière s’est frayé un passage se dévoile sous nos yeux. Une nouvelle fois de passage dans la région, nous décidons de découvrir Guilin différemment des fois précédentes, en cherchant des points de vue sur ce paysage incroyable qu’il était bien moins facile de dénicher auparavant. Je vous partage ici quelques découvertes plus ou moins touristiques que l’on a pu trouver avec l’aide d’un ami sur place.

Pour ces quelques jours de vacances en hiver, nous décidons de partir sur les routes de la Côte d'Azur dans le Sud Est de la France, une destination touristique si courue depuis très longtemps et qui souffre parfois d'une image un peu ringarde de vacances à mer. Et pourtant, au-delà de ce regard un peu condescendant, on y trouve de superbes paysages sur un fond de mer bleue qui justifie largement son attraction pour les touristes du monde entier.

Une explosion de couleurs méditerranéennes au cœur de l'hiver qui nous emmènera de Saint Tropez, Nice, Eze, Roquebrune jusqu'à Menton à la frontière italienne.

Le village de Hongcun dans le Sud du Anhui fait partie de cette collection de villages traditionnelles d’architecture Huizhou les plus beaux emblématiques et touristiques. D’ailleurs Hongcun est probablement le plus connu et le plus visité de tous car situé à proximité de Huangshan. Nous avons la chance de découvrir Hongcun lors de la basse saison, sous une fine couche de neige qui ajoute encore au romantisme du lieu.

Accessible à quelques heures de train depuis Shanghai et Hangzhou, les Montagnes Jaunes comptent parmi les plus beaux paysages de l’Est de la Chine, et un incontournable pour beaucoup de voyageurs. Ici je vous partage des informations mises à jour pour profiter du meilleur en une journée aux Montagnes Jaunes.

Depuis Mingshi, on rejoint la cascade de Detian, la plus grande cascade transfrontalière d’Asie en parcourant la mythique route G219, la version chinoise de la route 66 américaine qui fait rêver les voyageurs. On traverse des paysages incroyables avant d’arriver nez à nez avec le poste de frontière avec le Vietnam. Ici, la rivière et la cascade lovées dans une vallée de karst séparent les deux pays, le paysage est splendide mais aussi hautement symbolique.

Le Guangxi est probablement une des destination les plus populaires pour le tourisme en Chine avec Pékin et Xi’An. C’est dans cette région du Sud Ouest de la Chine que l’on peut découvrir les merveilleux paysages de karst, à  Guilin. Mais le Guangxi ne se résume pas seulement à Guilin et il est possible de découvrir des paysages formidables à l’écart des bus de tourisme dans cette province. On vous emmène avec nous à Nanning d’où l’on part en direction de la frontière vietnamienne pour un road trip au milieu de paysages incroyables.

Chongqing est une municipalité mais la plus grande partie de la "ville" est en fait composé de campagne au charme fou. De belles montagnes traversées par de grands fleuves, comme les trois gorges du fleuve bleu, mais aussi la chaine de montagne de Xiannvshan qui est une destination fascinante pour un week-end. Puis ce temple, qui semble isolé dans cette fracture de karst classée par l'Unesco et qui est tellement photogénique.

Chongqing est surnommée la ville des montagnes, mais je trouve que le surnom qui lui va le mieux serait le Hong Kong du Sichuan, par son environnement incroyable sur lequel cette ville tentaculaire a été édifiée. A la confluence des fleuves Yangzi et Jialing, Chongqing a un pouvoir d'attraction incroyable, grâce à une culture locale forte et une architecture unique. C'est surement une des villes les plus intéressantes de Chine, même si elle ne compte pas beaucoup de monuments historiques, on vient y trouver une atmosphère, et le plus simple est de marcher dans les rues, de grimper tous ces escaliers pour la découvrir.

Songshan fait partie des cinq montagnes sacrées du taoïsme et qui indique les cinq directions (oui il y a cinq directions dans la culture chinoise). Songshan se situe à côté de la grande plaine du Fleuve Jaune, dans le Henan, entre Zhengzhou et Luoyaong, c’est donc tout logiquement qu’elle indique la direction du centre. Son nom complet est donc Songshan Zhongyue. Songshan est connu mondialement pour abriter le temple le plus populaire de toute la Chine, le célèbre Shaolin, lieu de pélérinage culte pour les amateurs de Kung-Fu.

En périphérie de la grande plaine, Luoyang est une ancienne capitale impériale, comme sa voisine Zhengzhou. C’est clairement la ville qui attire le plus de touristes dans le Henan pour deux sites historiques majeurs, en lien avec l’introduction du Bouddhisme en Chine. Les grottes de Longmen qui sont la prolongation des grottes de Yungang dans le Shanxi et le temple du cheval blanc, Baima Si, le premier temple bouddhiste en Chine.

Zhengzhou est la plus grande ville de la province du Henan, dans la région de la plaine centrale. Capitale de cette région densément peuplée et cœur de la civilisation chinoise, Zhengzhou n’a pas beaucoup d’intérêt touristique, mais elle sert de base pratique pour visiter les différents sites de la région. De plus, le musée provincial qui expose des vestiges archéologiques trouvés dans la région mérite un détour approfondi.

De passage en Mongolie Intérieure, je me rends sur le plateau Mongol où se trouve les paysages de grasslands, cette immensité de prairie qui s'étend plus loin que le regard ne pourrait voir/ Malgré tout, ce n'est plus la saison touristique, c'est donc un paysage de début d'hiver, sec, vide, que je trouve à Xilamuren, au Nord de Hohhot.

Hohhot est la capitale de la région autonome de Mongolie Intérieure, cette immense région aride est connue pour ses paysages de steppes et de déserts, elle sépare le monde chinois du monde des nomades depuis toujours dans l'histoire. Hohhot est une grande cité plutôt riche et agréable, avec des sites historiques intéressants voir étonnants, de l'époque ou les Mongols et les Tibétains étaient des alliés politiques et religieux, que l'on peut découvrir dans le centre ville, malgré les restrictions du au COVID.

Les caves de Yungang ont été creusées par la dynastie des Wei du Nord à proximité de leur capitale Datong à des fins religieuses bouddhiques, Datong a attiré des influences de tout le continent d'Eurasie grâce à la route de la soie. Je ne m'attendais pas à un tel impact, les caves de Yungang sont réellement une des plus grandes splendeurs de la Chine et un trésor artistique qui m'a ébloui par tant de beauté, tant de couleurs, tant de finesse.

Datong est aujourd'hui une petite ville du Nord du Shanxi réputée pour ses mines de charbon. Mais ce serait dommage de résumer Datong seulement à sa partie industrielle, c'est aussi une ville historique impériale qui recèle de nombreux sites touristiques d'intérêt. Le centre ville de Datong qui a subi une restauration de grande envergure qui n'est pas finie donne un résultat étonnant mérite vraiment une visite approfondie, notamment ses murailles qui s'illuminent le soir venu.

Hengshan fait partie des cinq montagnes directionnelles traditionnellement en Chine. Elle représente la montagne du Nord et culmine à 2000 mètres d'altitude au dessus du Nord du Shanxi. De nombreux temples ont été construits dans la montagne, et on y trouve une des merveilles architecturales du pays, le temple suspendu construit dans la falaise. Ce temple incroyable mérite vraiment de faire la route jusqu'au Hengshan depuis Datong !

Dans une partie du Nord de la Chine on a parfois l'impression d'être téléporté dans le Sud Ouest Américain. Cette région fait la part belle aux paysages minéraux, du Shanxi au Gansu, il existe de superbes sites qui ne manquent plus que d'être découvert par les voyageurs et photographes. A une trentaine de kilomètres de Datong, on trouve un parc très particulier où l'on se promène au milieu d'un paysage étonnant de falaises colorées qui mérite le détour.